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美国新任大使布兰斯塔德赴华(30年前接待习近平

新闻中心 |时间:2018-11-30 14:51 |来源:未知点击:

  稍显闷热的夏日,北京使馆区的美国驻华大使官邸迎来了新主人——特里 布兰斯塔德。6月28日清晨,布兰斯塔德携家人在官邸的庭院中与中外媒体会面,并发表简短讲话。佩戴紫色领带的新大使表达了对此次赴华的期待,表示要访遍中国的每一个省,还说希望孙女们借此机会学习中文。

  此前在中国民众发表的视频问候中,他宣称, “消除双边贸易失衡、制止朝核危机、增强中美人民联系将成为我的首要任务。”

  一个多月前,美国国会参议院以82比13的颇高比例通过了这个已宣布将近半年的大使提名。随后,布兰斯塔德特意返回艾州首府得梅因,在家乡父老和政府同事们的见证下,正式辞去州长,宣誓就任驻华大使职务。

  从得梅因到安家楼,一定是布兰斯塔德政治生涯中的一次重大转折。当被问及个人感受时,布兰斯塔德直言不讳地说,他会想念用艾奥瓦本地火鸡肉制作的三明治,但他会更期待去看看兵马俑和长江:“这将是一次激动人心的新探索。”

从“一任特里”到“最久州长”

  1946年11月17日,布兰斯塔德出生在艾奥瓦州北部小镇利兰的一个农民家庭。这个常住人口200人上下的农业小镇在同名歌曲中被形容为:“虽然经历了两次世界大战,但这里还是祖祖辈辈毫无改变,养育儿女、种植玉米……这就是他们知道的生活,无论时运好坏,他们都会这样生活”。或者,正是因为如此淳朴的家乡风情,造就了布兰斯塔德务实与坚韧的性格。即便是今天,他也时常称呼自己是“一个农村孩子”。

  这个“农村孩子”对政治的兴趣,大概来自大学期间主修的政治学专业,但也可能源自1960年代风靡一时的那本《一个保守主义者的良心》。这本由新保守主义旗手质疑的共和党国会参议院巴里戈德华特撰写的争论书籍,彻底挑战了支持民主党的父母对布兰斯塔德的言传身教。

  其后,无论实在艾奥瓦大学求学期间,还是在北卡罗米纳州的两年服役,布兰斯塔德逐渐形成倾向于保守主义色彩的政治立场。对当时正在经历剧烈政党重组的美国以及渐渐“摇摆起来”的艾奥瓦州而言,布兰斯塔德的政见变化具有指标意义。

  1971年,布兰斯塔德返回家乡,组建家庭、经营农场,并在位于得梅因的德雷克大学拿到了法律学位。次年,他以共和党人身份当选艾奥瓦州州众议员,六年后又顺利当选了该州副州长。1982年,时任州长鲍勃雷宣布退休,布兰斯塔德轻松入州长办公室,以36岁的年龄成为该州最年轻的州长。

  由于这场选举是以艾奥瓦州遭遇重大农业萧条为民意背景进行的, 所以布兰斯塔德被政敌们戏称为“一任特里”,即只能做一届州长就会被赶下台的过渡人物。顶着如此大的舆论压力,布兰斯塔德给出了有趣的回应——他说自从八年级时就从未输过任何一场选举。其后,布兰斯塔德的州长之旅一直延续到1998年,即他自愿宣布不再谋求连任为止。

  他16年的超长任期刷新了艾奥瓦州州长的在任时间记录,这不仅仅是因为艾奥瓦是美国14个州长无任期限制的州质疑,更由于布兰斯塔德的傲人政绩:从上任当年到离任时,艾奥瓦州的失业率从8.5%下降到2.5%;同时期的州预算也从9000万美元赤字转为9亿美元盈余。

  在把艾奥瓦的农业经济回归正轨的艰难过程中,布兰斯塔德“真抓实干”的务实领导力充当着发动机。虽然在政治理念上并不倾向于增税,但布兰斯塔德还是审时度势地将州消费税适当提高了1%,随后还提高了燃气税,甚至放宽了针对彩票行业的限制。1985年,他宣布艾奥瓦州进入经济紧急状态,暂停农业用地的止赎权,且公开指责本党总统里根的经济政策直接导致艾奥瓦州农业经济的衰退。这些实事求是的大刀阔斧不但为布兰斯塔德赢得了民意,也使其在共和党内部赢得了特别的尊重。

“我宁愿少承诺,多做事儿”

  2009年,在转战咨询游说行业、出任得梅因大学校长之后,布兰斯塔德时隔12年再次踏上州长之路。凭借在艾奥瓦州的高知名度与高满意度,布兰斯塔德不但在共和党初选中击败了当时已大行其道“反建制派”茶党势力,更在2010年大选中击败了谋求连任的在任州长查特 库尔沃。

  又一次坐在州长办公室里,布兰斯塔德重拾务实姿态。于是,人们看到了一位在所谓党争极化的大背景下、为了实现本州民生诉求而愿意与民主党人妥协合作的共和党州长。

  重新上任之前,布兰斯塔德面对的首个挑战,是如何应对奥巴马的医改政策。虽然最初与其他共和党州长一样采取了杯葛态度,但他最终还是决定与联邦政府合作,使用联邦政府相关拨款来覆盖下层劳工群体的医疗需求。

  与在医改上的现实考虑相比,布兰斯塔德在财税政策上显现出灵活变通的一面。面对与上世界80年代截然不同的经济繁荣与财政盈余,他毫不犹豫地推进了大幅度减税政策,其内容涉及到其后10年针对住房、商业、农场地产等税种高达40亿美元的削减。虽然由于政党妥协而难以实现对个人税和公司税的削减,但2013年的这次减税仍是艾奥瓦历史上最大规模的税收改革。

  2015年,布兰斯塔德又开始反弹琵琶,与州议会民主党人合作,共同推出了增收汽油柴油税的立法,从而为州道路保养与高速公路建设计划筹集道路将近7亿美元的经费。面对布兰斯塔德超越政党条条框框束缚的实干作风,媒体时常会追问这问州长:下一个政策议程到底是什么?而他也总是直截了当地回答:“我宁愿少承诺,多做事儿”。

  2015年12月14日,因为超越了曾合计在任21年的纽约州前州长乔治克林顿,布兰斯塔德荣获了美国历史上在任最长州长的头衔。而截止到其正式辞职的2017年5月,布兰斯塔德在任22年4个月的记录在可以预见的时间段内都无法被刷新。甚至在5月2日的大使提名听证会上,两党国会参议员们都或多或少地表达了对布兰斯塔德“政坛常青树”美誉的赞赏,这算是两党政治人物的一次罕见一致。

成为“中国人民的朋友”

  2016年12月7日,美国媒体报道了当选总统唐纳德 特朗普将提名布兰斯塔德使华的消息。中国外交部新闻发言人陆慷很快作出回应说:“布兰斯塔德先生是中国人民的老朋友,我们欢迎他为促进中美关系发挥更大作用。美国驻华大使这一职务是联系美国政府与中国政府的一个重要桥梁。无论谁出任这一职务,我们都愿意和他共同努力,推动中美关系持续健康稳定向前发展。”

事实上,布兰斯塔德主政艾奥瓦的历史。几乎是这位“老朋友”与中国人民交往的历史。1983年7月22日,也就是布朗斯塔德首次就任州长的半年之后,他在得梅因就迎来了中国河北省的朋友和同行。这一次,双方共同签署了《中国人民共和国河北省-美利坚合众国艾奥瓦州缔结友好省州协议书》,正式开启了两个农业省州跨越太平洋的友好往来。

  两年之后的1985年5月,时年32岁的河北省正定县委书记习近平率石家庄市玉米深加工考察团访问艾奥瓦州,与当地民众深入来往,并短暂借宿与马斯卡廷的普通家庭之中,宾主和睦、温暖至今。很快,石家庄市也正式与艾奥瓦州的得梅因市缔结为“友好城市”。整整30年之后,布兰斯塔德对这次访问依然记忆犹新:“30年前,习近平一行是在春耕时节到访,播下了友谊的种子;30年过去,我们正迎来收获的日子,愿美中友谊开出更美丽的花朵!”

  跟随着石家庄和得梅因两座首府城市的脚步,河北省邯郸市和唐山市分别于1995年和1997年与艾奥瓦州的杜布克市和锡达拉皮兹市建立了“友城”关系。可以说,在布兰斯塔德第一次出任州长的16年中,艾奥瓦州和河北省构建起了深厚的友谊与密切的合作关系,从省州层次到地方层面的深度互动,对推进中美省州地方交流而言可谓率先垂范。

  与中国的多年交往中,布兰斯塔德与所有艾奥瓦州民众一样,都深深体会到了相互尊重、合作共赢的切实收益。截至2015年,中国已成为艾奥瓦州仅次于加拿大和墨西哥的第三大进出口伙伴:艾奥瓦州的全部进口产品中有16.1%来自中国,总价值高达15亿美元;中国也占据了艾奥瓦州9.1%、价值12亿美元的出口。在中国的进口产品中,大豆、猪肉等农场品占据了绝大部分份额。按照布兰斯塔德自己的计算,艾奥瓦州生产的每两颗大豆中就有一颗被运送到了中国,这对于全美大豆产量第二大州的艾奥瓦州而言事关重大。

  面对去年大选期间多位参选人炒作涉华议题、中国被躺枪的不正常情形,布兰斯塔德回忆道,“我曾在几个不同场合多次告诉唐纳德特朗普,不要在艾奥瓦说任何中国不好的话,我们(艾奥瓦和中国)之间有非常棒的友谊。”

  2012年2月,布兰斯塔德再度就任州长一年后,时任中国国家副主席习近平再度访问艾奥瓦州,还热别来到马斯卡廷与老朋友叙旧。而全程陪同参访的布兰斯塔德也为能两度以州长身份接待老友的来访深感激动。珍藏着当年与习近平合影的布兰斯塔德感叹道,“能够被如此重要的国家称为‘老朋友’,这难道不是一件很酷的事情么!而我认为,他(习近平)也是艾奥瓦州的一位伟大的朋友!”

  2013年4月,习近平曾工作过的河北省正定县与艾奥瓦州马斯卡廷市结为“友城”;2015年9月17日,在习近平作为中国国家主席访美前夕,马斯卡廷邦尼街2911号宅,被命名为“中美友谊屋”。

  对布兰斯塔德而言,中国早已成为其出访次数最多的国家:过去7年他曾四次访华。2016年11月13日,即特朗普当选新一届美国总统仅6天,布兰斯塔德再次访问北京,与中国农业部部长韩长赋会面,就加强农业合作交换意见。在赞赏中国农业快速发展、感谢中方为中美农业合作作出的积极努力之外,布兰斯塔德还表达了愿意继续发挥桥梁作用,帮助美国新一届政府与中国建立友好合作关系的意愿。

  事实上,在共和党赢得白宫之后不久,作为首位来华访问的共和党重要政治人物,这位“老朋友”也被普遍认为传达出明确而强烈的积极信号。

从北京直接联络白宫

  “一个从艾奥瓦利兰小农场走出来的孩子,有朝一日能有机会到世界上最具影响力、且是美国最大贸易伙伴的国家担任大使,在我最大胆的梦里,这都是遥不可及的事情。”在国会参议院对外关系委员会听证会上,布兰斯塔德毫不掩饰能够出任驻华大使的荣幸之情。

  据美国媒体报道,早在2016年大选投票日的前两天,特朗普造访艾奥瓦州进行“冲刺拉票”时,就曾一再公开赞扬布兰斯塔德,“我觉得,没有人比他更懂得贸易了……伙计,你可以成为我们负责中国事务的首选任选。”这也道出了特朗普作出这项选择的重要原因:布兰斯塔德的确是极其熟悉对华贸易事务的资深政治人物。甚至可以做一个假设:无论是否是特朗,只要共和党赢得大选,布兰斯塔德都是出使北京的不二人选。

  6月21日晚,特朗普在艾奥瓦州锡达拉皮兹市一所社区学院发表讲话,再次称赞起这位即将启程中国的前州长。特朗普为布兰斯塔德出任美国驻华新大使感到高兴。“我祝大使先生在中国过得愉快。”站在特朗普一旁的布兰斯塔德称,“我很荣幸担任美国驻华大使,希望大家常到中国看望我。”

  按照布兰斯塔德自己的说法,“作为大使,我将继续像州长期间所做的那样,尽力为美国各类产业打开中国市场。这将有助于为美国创造就业,也有助于中国公众买到更多这个世界上最好的商品。为了实现总统的目标,我承诺确保中美经贸关系一定将美国劳工利益置于首位。”

  除了熟悉经济事务之外,布兰斯塔德还在之前参议院举行的听证会上首次完整地阐述了当前中美关系相关的热点和敏感议题上的明确立场。当这位共和党传统立场的坚守虽然凸显强势,但也让外界跳脱开可能的某些不确定性,清晰看到中美关系中的更多确定因素。

  虽然可以笃定这位“老朋友”抵京到岗后一定会践行“美国优先”,但选择在任州长出任大使的“高配”做法,放置与美国驻外使节安排的惯例当中考察,无疑是美方延续对中美关系高度重视的重要标志。

  一般而言,美国驻华大使的任选被分为职业外交官和政治任命两类。以奥巴马时代提名的425位驻华使节为例,其中的政治任命者为124位,其比例是小罗斯福以来最低的29.2%。虽然政治任命者的比例有所下降,但其缩减部分主要源于总统对竞选捐助者或相关利益者的回馈部分,而在某些“关键位置”上的政治任命却并未打折。

  所谓“关键位置”上的政治任命,自然是为了强调美国与该“关键国家”关系的重要性,进而一定要选择一位重量级的、甚至与总统保持有密切联络的政治人物来出任大使,以实现所谓“高匹配度”。历史上的例子,如小布什后提名了印第安纳州前国会参议员丹科茨和马萨诸塞州州长保罗塞鲁西出任驻德大使和驻加拿大大使;又如在驻印度大使上曾不连贯地出现了前任司法部长威廉 萨克斯比(1975-1976)、俄亥俄州前州长理查德 塞勒斯特(1997-2001)以及印第安纳州前国会众议员蒂姆 罗姆(2009-2011)等政治人物。

  当然,最为“群星璀璨”的安排是1970年代以来的多数美国驻日大使的组合:劳工部长詹姆斯 霍格森(1974-1977)、国会参议院前多数党领袖迈克 曼斯菲尔德(1977-1988)、前副总统沃尔特 蒙代尔(1993-1996)、国会众议院前议长托马斯 福利(1997-2001)、国会参议院前领袖及白宫办公室前主任霍德华 贝克甚至是前总统肯尼迪的女儿卡罗琳 肯尼迪(2013-2017)。连续的政治“高配”,凸显了美日关系的特殊性与关键地位。

  对比而言,从2009年奥巴马上台以来,历任驻华大使也被提升到必须由美国政坛贤达出任的“高配”水平,从犹他州在任州长洪博培(2009-2011),到华盛顿州前州长及在任商务部部长骆家辉(2011-2014),再到刚刚卸任的资深国会参议员麦克斯 鲍卡斯(2014-2017)……这些安排或彰显了对中国的跨党派重视,或传递出了必须由一位可以直通白宫的大使来协调中美关系的刚需。

  从这个角度审视,布兰斯塔德无疑延续并强化了“高配”态势和加强版的重视度。身为特朗普竞选总统时的早期支持者,布兰斯塔德成功地与特朗普建立起个人层面的信任,布兰斯塔德的大儿子埃里克还出任了特朗普政府中出任白宫驻商务部协调员一职。这些密切关联都足以确保布兰斯塔德能够从北京直接联络到白宫,减少中国环节,在强化中美合作与管控两国分歧上发挥直接沟通的关键桥梁作用。

  今年3月,在接受艾奥瓦州当地媒体采访时,布兰斯塔德自豪爆料,从事小学教育的女儿艾莉森已通过网络面试,获得北京一家国际学校的教师职位。最终,他携带妻子、女儿、女婿和两名外孙女一同来华生活。艾莉森未来的这项工作,似乎与作为父辈的布兰斯塔德在34年前亲手开启的省州交流异曲同工。

本文摘自未知,如需订阅,请点击下面链接按钮

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